En 2008, le Lokomotiv Moscou a failli recruter Neymar

En 2013, Neymar Jr (26 ans) rejoignait l’Europe et le FC Barcelone puis quelques années plus tard il signait au Paris Saint-Germain. Mais la carrière du Brésilien aurait pu connaître un chemin différent. En effet, comme l’a confié Nikolai Naumov, l’ancien président du Lokomotiv Moscou, le numéro 10 parisien aurait pu rejoindre le Vieux Continent dès 2008 puisque le club moscovite a longtemps hésité à engager le joueur alors âgé de 15 ans, avant de se rétracter.

« Après le tournoi (Coupe internationale de la Méditerranée, à laquelle Neymar a participé avec Santos) nous avons commencé à surveiller Neymar. Nous avons pensé à le prendre ou non. Le club voulait l’acheter. Nos recruteurs ont regardé le Brésilien mais il y avait de très gros doutes, a expliqué l’ancien président du Lokomotiv dans une interview accordée à Sport-Express. D’abord, il était trop jeune. On ne savait pas trop comment il s’adapterait à la Russie… Il était si fragile, c’était un petit garçon. Par conséquent, nous avons refusé sa candidature. Neymar a causé de grandes questions, reconnait-il. Les recruteurs ont reconnu son niveau, mais… nous avons décidé de nous abstenir de l’acheter. Santos demandait beaucoup d’argent. Nous ne voulions pas prendre le risque pour un jeune joueur brésilien, qui valait beaucoup d’argent. Le risque était autour de 10 millions d’euros. Vous comprenez, investir ce montant pour un jeune homme d’un autre continent… Dans de tels cas, il est nécessaire d’agir très soigneusement. »

À propos Antoine Grasland

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